F-35 Lightning II entra en restricciones para vuelos con tormentas eléctricas.

Sobrevuelo
Imagen : USAF

Lockheed Martin a dado a conocer un informe que señala que la versión más utilizada de su caza de combate F-35 actualmente no puede volar en tormentas eléctricas después que se descubrieran  daños en uno de los sistemas que usa el caza de combate  para proteger el avión de los rayos. Para poder volar en condiciones seguras donde hay rayos, el F-35 se basa en su Sistema de generación de gas inerte a bordo, u OBIGGS (On-Board Inert Gas Generation System ), que bombea aire enriquecido con nitrógeno en los tanques de combustible para inertizarlos. Sin este sistema, los flujos podrían explotar de ser alcanzados por un rayo.

El daño en uno de los tubos que distribuye gas inerte en el tanque de combustible se descubrió durante un mantenimiento de rutina a uno de los F-35A en el Complejo Logístico Ogden de la Base Hill de la USAF en Utah, dijo Lockheed en su comunicado.

Lockheed temporalmente pospuso las entregas de F-35 desde el 2 al 23 de junio como medida preventiva mientras la compañía certifica si se están instalando correctamente los sistemas OBIGGS. Sin embargo, «parece que esta anomalía está ocurriendo en el campo después de la entrega de la aeronave», dijo Lockheed en un comunicado.

imagen : USAF

Debido a que no se puede confirmar que el sistema OBIGGS funcionaría correctamente si un rayo golpeara el avión, la oficina del programa conjunto F-35 ha optado por instruir restricciones de vuelo.

«Como medida de seguridad, la JPO (Oficina de Programa Conjunto) recomendó a los comandantes de las unidades que implementen una restricción de vuelo de rayos para el F-35A, que restringe el vuelo dentro de las 25 millas cercanas a condiciones atmosféricas con posibilidad de generación de rayos o tormentas eléctricas», dijo Lockheed. «Estamos trabajando con la Oficina de Programa Conjunto del F-35 en una investigación de acciones correctivas que lleven a la causa raíz del problema para así poder determinar los próximos pasos».

El problema solo parece afectar la variante de despegue y aterrizaje convencional del F-35A, que es utilizada por la USAF y la mayoría de los clientes internacionales. El diseño de OBIGGS es ligeramente diferente en la variante de despegue y aterrizaje corto del F-35B debido al ventilador de elevación del avión, y el problema no se ha observado en el despegue y aterrizaje desde portaaviones F-35C, dijo el portavoz de Lockheed Brett Ashworth.

Imagen : USAF

F-35 Lightning II enters flight restrictions with thunderstorms.

Lockheed Martin has released a report that the most widely used version of its F-35 fighter jet currently cannot fly in thunderstorms after damage was discovered to one of the systems the fighter jet uses to protect the plane. of the rays. In order to fly in safe lightning conditions, the F-35 relies on its On-Board Inert Gas Generation System (OBIGGS), which pumps nitrogen-enriched air into fuel tanks. to inert them. Without this system, the flows could explode if struck by lightning.

Damage to one of the tubes that distributes inert gas into the fuel tank was discovered during routine maintenance to one of the F-35As at the USAF Base Hill Ogden Logistics Complex in Utah, Lockheed said in its statement.

Lockheed temporarily postponed F-35 deliveries from June 2 to 23 as a preventive measure while the company certifies whether OBIGGS systems are being installed correctly. However, «it appears that this anomaly is occurring in the field after the delivery of the aircraft,» Lockheed said in a statement.

Because it cannot be confirmed that the OBIGGS system would function properly if lightning struck the aircraft, the F-35 Joint Program Office has chosen to instruct flight restrictions.

«As a security measure, the JPO (Joint Program Office) recommended that unit commanders implement a lightning flight restriction for the F-35A, which restricts flight within 25 miles near atmospheric conditions with the possibility generating lightning or thunderstorms, «said Lockheed. «We are working with the F-35 Joint Program Office on an investigation of corrective actions leading to the root cause of the problem so we can determine next steps.»

The problem only seems to affect the conventional take-off and landing variant of the F-35A, which is used by the USAF and most international clients. The OBIGGS design is slightly different in the F-35B’s short take-off and landing variant due to the plane’s lift fan, and the issue has not been observed in take-off and landing from F-35C aircraft carriers, a Lockheed spokesman said. Brett Ashworth.

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