ESPAÑA SE PREPARA PARA EL RETIRO DE SUS C-130 HÉRCULES

Sobrevuelo

Como fue anunciado hace un tiempo atrás por el Ejercito del Aire Español, los C130 a finales del presente año 2020 serán retirados de la flota activa, su futuro es bastante incierto ya que se habla de que serán vendidos un par o hasta ir a desguace.
Como muchos saben, los aviones hace no mucho fueron sometidos a un extensivo overhaul, por lo cual tienen bastante para seguir en vuelo, pero la retirada se aceleró debido a la puesta en servicio de los A400M del fabricante Europeo, ya que ahora cuentan con una flota de 5 aeronaves (A400), con un pedido total de 27, y no es barato mantener tantas aeronaves de transporte activas por lo cual se procederá al sacrificio de dar de baja el Hércules a finales de este año.

“La huella que va a dejar el Hércules va a ser imborrable”, dice el Teniente Coronel Francisco Rodríguez Martos, jefe del Grupo de Fuerzas Aéreas del Ala 31 del Ejército del Aire.  “La baja de la flota de Hércules está prevista para finales de este año 2020, se irá produciendo escalonadamente, según vaya consumiendo cada avión individualmente su potencial de horas de vuelo”, explica a COPE. El teniente coronel Rodríguez Martos señala que “hasta el momento de la transición al A400 el Ejército del Aire disponía de doce Hércules y en estos momentos quedan diez, cinco de ellos con capacidad de reabastecimiento en vuelo, y se va a intentar que estos sean los últimos en darse de baja”

Créditos: Santiago Blánquez.
Créditos: Santiago Blánquez.

LA INCORPORACIÓN DEL HÉRCULES EN EL EJERCITO DEL AIRE

El primer C130 fue recibido el 18 de diciembre  1973 y fueron asignados al 301 Escuadrón de Fuerzas Aéreas (actual Ala 31), que en esos años era una base utilizada por la USAF (debido al pacto de Madrid firmado en 1953)- Las aeronaves fueron incorporándose en dos tandas, la primera en los años 70 y la segunda a mediados de los 80, y se llevó a cabo una modernización de toda la flota en la década de los 90.

Los Hercules eran los aviones de transporte con mayor capacidad y velocidad incorporados en su momento al Ejército del Aire y por consecuencia sus misiones no tardarían en multiplicarse.

En enero de 1976 se adquirirían tres unidades más, pero de la versión KC-130H convertible a cisterna (TK-10 en nomenclatura española).

En septiembre de 1978 el 301 escuadrón se convierte en Ala de transporte nº 31. Desde entonces este avión ha sido la columna vertebral del Mando de Transporte gracias a su gran capacidad para despegues y tomas de tierra en cortos espacios de terreno sin preparar, portando grandes volúmenes de personal y material bélico.

Este avión a formado parte de muchas misiones de apoyo a regiones en caso de catástrofes, en las cuales se han realizado puentes aéreos de apoyo, como en África o Centroamérica debido al paso de algún Huracán. Y obviamente ha sido una firme aeronave para el Ejercito español en cada una de sus ramas debido a su gran capacidad de carga y también marcó la historia de España con sus años en servicio siendo su avión más confiable durante décadas.

Recientemente finalizó un programa de modernización que permitirá prolongar su vida operativa, y que ha supuesto la renovación de los equipos de aviónica, comunicaciones, autoprotección, combustible y cisterna de reabastecimiento, piloto automático digital y GPS.

SU PRIMERA MISIÓN FUERA DEL PAÍS Y LAS MÁS DESTACABLES

La primera misión internacional en la que estuvo presente fue en 1994, cuando dos Hércules de reabastecimiento en vuelo estuvieron en la base italiana de Aviano para colaborar en las campañas aéreas de la antigua Yugoslavia. Participó en operaciones humanitarias en Centroamérica tras los efectos devastadores del huracán Mitch, en Indonesia después del tsunami, en Mozambique durante las inundaciones y en el puente aéreo de evacuación a causa del genocidio en Ruanda y Burundi, entre otras intervenciones.

Entre sus misiones mas memorables a lo largo de su historia se encuentran:
• Terremoto en Yugoslavia – 1979

• Cooperación en Guinea Ecuatorial 1979-1983. Se realizaron 46 misiones (1.339 horas de vuelo), transportando 10.508 pasajeros y 1.378 toneladas de carga.

• Terremoto en Argelia – 1980

• Terremoto de Méjico – 1985

• Erupción volcán Nevado del Ruiz – 1985

• Terremoto en El Salvador – 1986

• Terremoto de Tabriz (Irán) – 1990

• Ayuda al pueblo kurdo – 1991

• Huracán «George» y «Mitch», Centroamérica – 1998

• Terremoto en Turquía 1999

• Inundaciones en Mozambique – 2000

• Terremoto en El Salvador – 2001

• Terremoto en Irán – 2003

• Tsunami – Indonesia 2005

• Huracán «Katrina» – EEUU. 2005

• Huracanes «Wilma» y «Beta» – Centroamérica 2005

• Incendios en Galicia – 2006

• Apoyo logístico para la inmigración ilegal en Canarias – 2006

• Inundaciones en Filipinas –2006 (el destino más lejano al que ha volado la Unidad )

• Apoyo a la UME incendios Canarias y Valencia – 2007

• Destacamento en Nicaragua huracán «Félix»- 2007

• Terremoto en Haití – 2010. Se realizaron 5 misiones (191:30 horas de vuelo), transportando 256 pasajeros (AECID, UME y MINISDEF) y 183’5 toneladas de carga.

• Repatriación del tesoro que transportaba la fragata Nuestra Señora de las Mercedes capturado por la empresa norteamericana Odissey – 2012

• Apoyo logístico para la inmigración ilegal en Melilla – 2014

• Aero evacuación de enfermos por ébola – Septiembre 2014

Créditos: Santiago Blánquez.
Créditos: Santiago Blánquez.

El teniente coronel Rodríguez confiesa que tienen una “sensación agridulce” con la despedida del Hércules porque es un avión “fiable, robusto y al que se le coge muchísimo cariño”. Por lo que indica, es muy posible que dichos aparatos continúen surcando los cielos en otro país ya que se encuentran en venta pero sin ninguna oferta firme hasta el momento, el coronel no pierde la fe de que alguien los compre y los mantenga en servicio como lo tienen merecidos estos aparatos.

SPAIN PREPARES FOR THE REMOVAL OF ITS HERRCULES C-130:

As it was announced a while ago by the Spanish Air Force, the C130 at the end of this year 2020 will be removed from the active fleet, their future is quite uncertain since there is talk that they will be sold a pair or even go to scrapping.

As many know, the airplanes not long ago were subjected to an extensive overhaul, so they have enough to continue in flight, but the withdrawal accelerated due to the commissioning of the A400M of the European manufacturer, since they now have a fleet of 5 aircraft (A400), with a total order of 27, and it is not cheap to keep so many active transport aircraft so that the sacrifice of canceling the Hercules at the end of this year will proceed.

«The mark that the Hercules is going to leave is going to be indelible,» says Lt. Col. Francisco Rodríguez Martos, head of the Air Force Group of Wing 31 of the Air Force. «The casualty of the Hercules fleet is scheduled for the end of this year 2020, it will take place step by step, as each plane consumes its individual flight hours potential,» he explains to COPE. Lieutenant Colonel Rodríguez Martos points out that “until the time of the transition to the A400, the Air Force had twelve Hercules and there are now ten, five of them with a refueling capacity, and they will try to make them last to unsubscribe ”

THE INCORPORATION OF THE HERCULES IN THE AIR ARMY

The first C130 was received on December 18, 1973 and was assigned to the 301 Air Force Squadron (currently Ala 31), which in those years was a base used by the USAF (due to the Madrid pact signed in 1953) – The aircraft were joining in two batches, the first in the 70s and the second in the mid-80s, and a modernization of the entire fleet was carried out in the 90s.

The Hercules were the transport airplanes with greater capacity and speed incorporated at the time to the Air Force and consequently their missions would soon multiply.

In January 1976, three more units would be acquired, but of the KC-130H version convertible to tank (TK-10 in Spanish nomenclature).

In September 1978, the 301 squadron became Transport Wing No. 31. Since then this aircraft has been the backbone of the Transport Command thanks to its large capacity for takeoffs and grounding in short spaces of unprepared land, carrying large volumes of personnel and war material.

This aircraft has been part of many support missions to regions in case of catastrophes, in which support air bridges have been made, such as in Africa or Central America due to the passage of a Hurricane. And obviously it has been a firm aircraft for the Spanish Army in each of its branches due to its large cargo capacity and also marked the history of Spain with its years in service being its most reliable aircraft for decades.

Recently, a modernization program was completed that will extend its operational life, and has led to the renewal of avionics, communications, self-protection, fuel and refueling tank, digital autopilot and GPS equipment.

IT’S FIRST AND THE MOST HIGHLIGHTED MISSIONS OUTSIDE THE COUNTRY

The first international mission in which he was present was in 1994, when two Hercules in-flight refueling were at the Italian base of Aviano to collaborate in the aerial campaigns of the former Yugoslavia. He participated in humanitarian operations in Central America after the devastating effects of Hurricane Mitch, in Indonesia after the tsunami, in Mozambique during the floods and on the evacuation airlift due to the genocide in Rwanda and Burundi, among other interventions.

Among its most memorable missions throughout its history are:

• Earthquake in Yugoslavia – 1979

Cooperation in Equatorial Guinea 1979-1983. 46 missions (1,339 flight hours) were carried out, carrying 10,508 passengers and 1,378 tons of cargo.

• Earthquake in Algeria – 1980

• Mexico Earthquake – 1985

• Eruption volcano Nevado del Ruiz – 1985

• Earthquake in El Salvador – 1986

• Tabriz earthquake (Iran) – 1990

Help the Kurdish people – 1991

Hurricane «George» and «Mitch», Central America – 1998

Earthquake in Turkey 1999

Floods in Mozambique – 2000

Earthquake in El Salvador – 2001

Earthquake in Iran – 2003

Tsunami – Indonesia 2005

Hurricane «Katrina» – USA. 2005

Hurricanes «Wilma» and «Beta» – Central America 2005

Fire in Galicia – 2006

Logistic support for illegal immigration in the Canary Islands – 2006

Floods in the Philippines –2006 (the farthest destination to which the Unit has flown)

Support for the UME Canary and Valencia fires – 2007

Detachment in Nicaragua Hurricane «Felix» – 2007

Haiti earthquake – 2010. Five missions (191: 30 flight hours) were carried out, carrying 256 passengers (AECID, UME and MINISDEF) and 183’5 ​​tons of cargo.

Repatriation of the treasure that carried the frigate Our Lady of the Mercedes captured by the American company Odissey – 2012

Logistic support for illegal immigration in Melilla – 2014

Aero evacuation of patients from Ebola – September 2014

Lieutenant Colonel Rodríguez confesses that they have a «bittersweet feeling» with the farewell of the Hercules because it is a plane «reliable, robust and that takes a lot of love.» As indicated, it is very possible that these devices continue to cross the skies in another country since they are for sale but without any firm offer so far, the colonel does not lose faith that someone buys them and keeps them in service as these devices deserve it.

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