52 F-35 PARTICIPAN EN UN MASIVO «ELEPHANT WALK» Y COMPLETA SU CAPACIDAD TOTAL DE COMBATE EN HILL AFB

Sobrevuelo

El día 6 de Agosto se llevó acabo en la Base Aérea de Hill, Utah lo que ha sido hasta el momento, uno de los mayores Elephant Walk realizado con material F-35 Lightning II en un ejercicio realizado entre el 388th Fighter Wing y el 419th Reserve Fighter Wing. En total fueron utilizados 52 aparatos más del doble de los utilizados el año 2018 también en Hill AFB.

Foto: USAF | R. Nial Bradshaw.

Este ejercicio que fue planeado durante meses demostró una gran capacidad para emplear una gran fuerza con los F35, ya que se pusieron a prueba los equipos de tierra, personal, pilotos, etc que cumplieron muy bien su misión durante el ejercicio realizado. Ya que con esto alcanzaron su capacidad total de combate, explicó el 388º FW.

«Cada oportunidad de entrenamiento, ejercicio y despliegue que hemos completado en los últimos cuatro años ha sido un trampolín clave para alcanzar la plena capacidad de combate», dijo el coronel Steven Behmer, Comandante del ala 388º de combate. «Este es solo el comienzo de operaciones de combate F-35A sostenidas y nos mantendremos enfocados en estar listos para desplegarnos cuando sea, donde sea que se nos necesite».

EL F35 EN HILL AFB

Los primeros F-35A llegaron a Hill en septiembre de 2015 y el último avión incorporado llegó en diciembre de 2019. En los años intermedios, los aviadores en Hill han estado entrenando y desarrollando tácticas a medida que los sistemas y capacidades de los aviones han madurado.
Alcanzar el equilibrio adecuado de dotación calificada puede ser un desafío al activar un nuevo sistema de armas. El primer escuadrón en levantarse, el 34, comenzó con un núcleo de pilotos que tenían cierto nivel de entrenamiento y experiencia en F-35A en otras plataformas. A medida que el ala comenzó a crecer, ese nivel de experiencia se diluyó, y cada escuadrón ha pasado por un período en el que la mayoría de los pilotos podrían considerarse «hombres de ala inexpertos».
A través de ejercicios de gran envergadura como Red Flag, ejercicios locales, piloto instructor y entrenamiento en vuelo, los escuadrones han aumentado drásticamente ese nivel de experiencia. Los pilotos más jóvenes, algunos que nunca han volado en ningún otro avión, ahora tienen experiencia de combate en el mundo real.

Cuando llegaron los primeros F35 al escuadrón eran entrenados al menos en un 50% por pilotos con una basta experiencia de Luke AFB, y Eglin. Por lo cual el nivel de entrenamiento y era alto (también debido a la poca cantidad de personal, que igualmente influyó), esto disminuyó cuando muchos de esos pilotos fueron separados de sus funciones o simplemente jubilaron. Desde entonces, ha habido una afluencia de personal nuevo con menos experiencia, y todos los demás encargados del mantenimiento han sido «de cosecha propia».

«Realmente confiamos en nuestro personal más experimentado y, a medida que recibimos más aviones, los distribuimos por todo el grupo para entrenar y equipar las próximas unidades de mantenimiento de aviones F-35A de la manera correcta«, dijo el coronel Michael Miles, comandante del 388º Grupo de Mantenimiento. «Cuando tienes la combinación correcta de liderazgo, con el enfoque correcto, pueden empoderar a su gente y todos desarrollan rápidamente la capacidad de mantenimiento«.

Cuando entraron en servicio los primeros lotes de F35 en el año 2015, la idea era equiparar a todos los escuadrones con 24 aviones cada uno, más 6 aviones como reserva de seguridad. Esto se logró en diciembre de 2019 con la entrega de la aeronave número 78.
Durante ese período de 4 años los escuadrones recibieron al menos dos lotes de aeronaves por mes que fueron de inmediato puestos en servicio y en la primavera del año 2016, el 34th FW desplegó 6 aviones a Lakenheath, Reino Unido. También cabe destacar que en algunos casos, el proceso de entrega se simplificó tanto que el avión pudo volar en misiones de entrenamiento de combate dentro de las 24 horas posteriores a su llegada a Hill. Esto fue más que conveniente. Significaba que era posible entregar un avión de la fábrica directamente al combate si era necesario.

En 2019, las alas demostraron que podían equilibrar los requisitos de equipo para apoyar a los tres escuadrones lejos de la estación de origen: el 4º Escuadrón de Cazas se desplegó en Oriente Medio, el 421 estaba en Europa y el 34º pasó dos meses en Mountain Home AFB , Idaho. En un lapso de siete días, las alas tenían aviones, equipos y personal operando desde nueve países diferentes.

En resumen, se puede destacar que el tener en servicio una aeronave de 5ta generación como lo es el F-35A requiere un equipo más especializado que los aviones heredados. Cada sistema en el F-35A tiene un equipo asociado para mantener las aeronaves cargadas, alimentadas y volando. Hay más de una docena de piezas críticas de equipo pesado, desde los generadores de energía estándar y cargadores de armas, hasta los únicos acondicionadores de aire de 13,000 lb para enfriar la aviónica avanzada del avión. También hay otros equipos, como los cascos personalizados de alta tecnología que se integran con los sistemas de misión del avión, y sistemas informáticos y de red para soportar el vuelo y el mantenimiento.

52 F-35 PARTICIPATE IN A MASSIVE ELEPHANT WALK AND COMPLETE ITS TOTAL COMBAT CAPACITY IN HILL AFB

On August 6, one of the largest Elephant Walk made with F-35 Lightning II material in an exercise between 388th Fighter Wing and 419th was held at Hill Air Base, Utah Reserve Fighter Wing. In total 52 devices were used more than double those used in 2018 also in Hill AFB.

-This exercise, which was planned for months, demonstrated a great capacity to use a great force with the F35, since the ground equipment, personnel, pilots, etc. were tested and they fulfilled their mission very well during the exercise. Since with this they reached their total combat capacity, he explained the 388º FW.

«Every training, exercise and deployment opportunity we have completed in the last four years has been a key springboard to achieve full combat capability,» said Colonel Steven Behmer, Commander of the 388th combat wing. «This is just the beginning of sustained F-35A combat operations, and we will remain focused on being ready to deploy whenever, wherever we are needed.»

-THE F35 IN HILL AFB

The first F-35A arrived in Hill in September 2015 and the last aircraft incorporated arrived in December 2019. In the intervening years, aviators in Hill have been training and developing tactics as the systems and capabilities of the aircraft have matured.

Achieving the right balance of qualified endowment can be a challenge when activating a new weapon system. The first squad to rise, 34, began with a core of pilots who had some level of training and experience in F-35A on other platforms. As the wing began to grow, that level of experience was diluted, and each squad has gone through a period in which most pilots could be considered «inexperienced wingmen.»

-Through large-scale exercises such as Red Flag, local exercises, pilot instructor and flight training, squads have dramatically increased that level of experience. The youngest pilots, some who have never flown on any other aircraft, now have real-world combat experience.

-When the first F35 arrived at the squad they were trained at least 50% by pilots with ample experience of Luke AFB, and Eglin. Therefore, the level of training was high (also due to the small number of staff, which also influenced), this decreased when many of those pilots were separated from their duties or simply retired. Since then, there has been an influx of new staff with less experience, and everyone else in charge of maintenance has been «homegrown.»

«We really rely on our most experienced staff and, as we receive more planes, we distribute them throughout the group to train and equip the next F-35A aircraft maintenance units in the right way,» said Colonel Michael Miles, commander of the 388th Maintenance Group. «When you have the right combination of leadership, with the right approach, they can empower your people, and everyone quickly develops the maintenance capacity.»

When the first lots of F35 entered service in 2015, the idea was to equate all squadrons with 24 planes each, plus 6 planes as a safety reserve. This was achieved in December 2019 with the delivery of the 78th aircraft.

-During that 4-year period the squadrons received at least two batches of aircraft per month that were immediately put into service and in the spring of 2016, the 34th FW deployed 6 aircraft to Lakenheath, United Kingdom. It should also be noted that in some cases, the delivery process was simplified so much that the plane was able to fly in combat training missions within 24 hours of its arrival at Hill. This was more than convenient. It meant that it was possible to deliver a factory plane directly to combat if necessary.

-In 2019, the wings showed that they could balance the equipment requirements to support the three squads away from the station of origin: the 4th Fighter Squadron was deployed in the Middle East, 421 was in Europe and the 34th spent two months in Mountain Home AFB, Idaho. Within seven days, the wings had airplanes, equipment and personnel operating from nine different countries.

-In summary, it should be noted that having a 5th generation aircraft in service such as the F-35A requires more specialized equipment than legacy aircraft. Each system on the F-35A has an associated team to keep aircraft loaded, fed and flying. There are more than a dozen critical pieces of heavy equipment, from standard power generators and gun loaders, to the only 13,000 lb air conditioners to cool the aircraft’s advanced avionics. There are also other equipment, such as high-tech custom helmets that integrate with the mission systems of the aircraft, and computer and network systems to support flight and maintenance.

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