UH-60 BLACK HAWK : 45 AÑOS

Sobrevuelo

Durante la guerra de Vietnam, el helicóptero demostró con creces ser un arma eficaz para las operaciones aerotransportadas al poder trasladar a las tropas a zonas de difícil acceso, ello quedo demostrado con las casi 12 mil aeronaves de distintos tipos utilizados en lo que duro el conflicto, siendo el UH-1 Huey (cuyo nombre original es Iroquois ), el más usado por el Ejército estadounidense el cual al poder ser artillado podía ser utilizado como apoyo aéreo a las tropas en tierra y a su vez como transporte para rescate de tropas en el frente o heridos en combate. Sin embargo, a pesar de su gran desempeño durante el conflicto el ejercito estadounidense descubrió los puntos débiles del helicóptero los que básicamente radicaban en su rotor, que se mostraba vulnerable al ser de solo 2 palas, tener un tren de aterrizaje o patines que no estaban construidos para aterrizajes de emergencia a esto sumado los problemas de potencia y rendimiento de las primeras versiones, todo esto llevo al ejercito a comenzar la búsqueda de un reemplazo para el noble “Huey”.

De gran desempeño durante la guerra de Vietnam el Bell UH-1 Huey ,demostró la necesidad de contar con aeronaves de este tipo para el transporte táctico de tropas. imagen : WikimediaImages

Fue entonces que en Enero de 1972 el Ejército de EE.UU inicia la búsqueda de dicho reemplazo y anuncia el programa UTTAS (siglas en ingles de Utility Tactical Transport Aircraft System ) para un helicóptero utilitario de transporte táctico, el cual debía tener dentro de sus características dualidad de sistemas para hacer frente al fuego enemigo es por eso se piensa en una aeronave de carga media, con capacidad de operar con altas temperaturas y en condiciones de gran altitud,  biturbina ,mandos gemelos, rotor de 4 palas, un tren de aterrizaje resistente a las emergencias y que por obligatoriedad debía utilizar dos motores de turbina General Electric T700-GE-700 desarrollados por el Ejército específicamente para el UTTAS, este motor de igual forma había sido el resultado de una evaluación competitiva donde el modelo desarrollado por General Electric fue elegido por sobre el modelo desarrollado y presentado por Pratt & Whitney. Un último punto que debía tener en cuenta la compañía que se adjudicara el contrato era el relacionado al traslado aéreo del nuevo helicóptero, el que debía tener la capacidad de plegarse para poder ser transportado en los aviones de la USAF de la época, los que principalmente eran los modelos C-130 y C-141.

El programa UTTAS contemplaba como exigencia para las empresas competidoras el uso del motor General Electric T700-GE-700 ,elegido por sobre el modelo desarrollado por Pratt & Whintey .Imagen GE
Otra de las exigencias del programa decía relación en que el nuevo helicóptero debía ser plegable para el traslado en los aviones de la USAF de la época,en la imagen se puede observar uno de los prototipos de Sikorsky siendo cargado en un Lockheed C-141 en Fort Campbell – Julio 28, 1976. Imagen : Sikorsky

DESARROLLO

Para el desarrollo del proyecto UTTAS se presentaron 3 fabricantes, Bell, compañía que ya se había adjudicado los dos últimos contratos con el ejército estadounidense con los modelos UH-1 y AH-1 Cobra y que para este proyecto presentó su modelo Bell 240, el siguiente fabricante fue Boeing – Vertol, quienes presentaron su modelo YUH-61 y finalmente Sikorsky Aircraft con su modelo S-70 que tendría la denominación final como YUH-60. Finalmente, en agosto de 1972 el Ejército selecciono a Sikorsky y a Boeing – Vertol con sus modelos YUH-60 A y YUH-61 A para competir en el desarrollo del nuevo helicóptero utilitario de transporte táctico. Ambas aeronaves tuvieron sus primeros vuelos en el año 1974, el modelo de Sikorsky voló por primera vez el 14 de octubre y su competidor el YUH-61 lo hizo ese mismo año, pero el día 29 de noviembre, al siguiente año el modelo de Boeing-Vertol fue enviado al ejército para ser evaluado de forma más exhaustiva y en altas performance, en 1976 fue el turno para el modelo de Sikorsky para someterse a las mismas pruebas. Ése mismo año el Ejército de EE.UU anunciaba el ganador de la competencia, siendo el modelo YUH-60 de Sikorsky Aircraft el elegido para desarrollar el proyecto UTTA, finalmente y luego de un largo desarrollo el UH-60 A ,realiza su primer vuelo de producción en 1978, entrando en servicio con el ejército estadounidense ese mismo año.

La compañia Bell se presento al proyecto con su modelo Bell 240, el que fue desechado dando paso a la competencia entre Boeing – Vertol y Sikorsky imagen : web
Boeing – Vertol presentó para el proyecto UTTAS su modelo YUH-61
imagen : Vertical Flight Society
Demostración del Mock up helicóptero S-70, que finalmente tendría la denominación YUH-60
imagen : Sikorsky
Primer prototipo del ganador del programa UTTAS ,el YUH-60 de Sikorsky Aircraft
imagen : Sikorsky
Primer vuelo Black Hawk – Octubre 17, 1974
imagen : Sikorsky

VARIANTES

Luego de su entrada en servicio en 1978 el UH-60 a demostrado con creces ser un helicóptero multi rol al ser capaz de realizar un variado tipo de misiones que van desde el transporte táctico de tropas, evacuación aeromedica, guerra electrónica y combate de incendios forestales, además existe la versión VH-60N asignada como transporte VIP para altos cargos dentro del gobierno de EE.UU, esta misma aeronave recibe el nombre clave de “Marine one” cuando es utilizada como transporte del presidente de los Estados Unidos. La versión estándar del UH-60, puede ser equipada con el «sistema de soporte de carga externa» (ESSSExternal Stores Support System) que le permite cargar hasta 4 estanques externos de combustible montados en alas auxiliares que también son parte del kit, para así poder aumentar su autonomía de vuelo según la misión que tenga que realizar. Sin duda el UH-60 es uno de los helicópteros que a sido sometido a diversas modificaciones y del cual a la fecha existen diversas variantes según el usuario final, que puede ser desde el ejército norteamericano, pasando por la guardia costera hasta fabricantes bajo licencia fuera de EE.UU, dentro de dichas variantes quizás las mas importantes sean:

 UH-60 Black Hawk : helicóptero utilitario de transporte táctico

 SH-60 Seahawk : helicóptero naval multi rol

VH-60 White Hawk : helicóptero de transporte presidencial VIP

HH-60 / MH-60T Jayhawk : helicóptero de búsqueda y rescate de medio alcance (SAR)/ interdicción, basado en el modelo SH-60

HH-60 (Pave Hawk) : helicóptero de combate, búsqueda y rescate /operaciones militares

MH-60 (Knighthawk) : helicóptero naval multi misión

S-70 Firehawk : helicóptero versión del UH-60L, especial para combate de incendios forestales

EL BLACK HAWK EN CHILE

La Fuerza aérea de Chile adquirió en 1998  una unidad del helicóptero Sikorsky UH-60L, desde esa época hasta el año 2018, dicho aparato identificado con el numeral 02 fue el único en operación en Chile, cumpliendo a cabalidad su calidad de aparato multi rol, participando en diferentes misiones de búsqueda y rescate ,traslados humanitarios entre otras, debido a su gran efectividad la Fuerza Aérea de Chile decide poner en marcha la idea de adquirir mas aeronaves de este tipo pero debido a numerosos acontecimientos en el país, tanto de índole económico como naturales, con terremotos etc, fue que el proyecto tuvo un largo retraso y este plan no pudo ver la luz hasta el año 2017 cuando se hace publica la compra de 6 aparatos del modelo MH-60 M ,los cuales arribaron al país en un primer lote de 3 helicópteros en 2018, directamente desde la fábrica Polaca PZL Mielec, propiedad de Sikorsky la cual esta encargada de los pedidos de exportación ,en este caso la denominación de estos helicópteros para exportación es S-70i.

UH-60L Black hawk n° 02 de la fuerza aérea de Chile posado en Campo de Hielo Sur
Imagen : Fuerza Aerea de Chile
Uno de los últimos MH-60 M llegados al país en 2018, retornando al grupo n° 9 después de participar en la Gran Parada Militar 2019

UH-60 BLACK HAWK: 45 YEARS OLD

During the Vietnam War, the helicopter proved to be an effective weapon for airborne operations by being able to move troops to hard-to-reach areas, which was demonstrated by the almost 12 thousand aircraft of different types used during the conflict, being the UH-1 Huey (whose original name is Iroquois), the most used by the US Army, which could be used as an air support for troops on the ground and in turn, as a transport to rescue troops in the front or wounded in combat. However, despite its great performance during the conflict, the US army discovered the weaknesses of the helicopter, which basically lay in its rotor vulnerability because it was only 2 blades, which was vulnerable to being only 2 blades, and having a landing gear or skates that were not Built for emergency landings. Added the problems of power and performance of the first versions, all this led the army to begin the search for a replacement for the noble «Huey».

It was then that in January 1972, the US Army began the search for such replacement and announced the UTTAS program (Utility Tactical Transport Aircraft System) for a tactical transport utility helicopter, which it should have within its characteristics, duality of systems to deal with enemy fire, and that is why they thought of a medium-load aircraft, with the ability to operate at high temperatures and in high altitude conditions, biturbine, twin controls, 4-blade rotor, a landing gear resistant to emergencies and that necessarily had to use two General Electric T700-GE-700 turbine engines developed by the Army, specifically for the UTTAS, this engine had also been the result of a competitive evaluation where the model developed by General Electric was chosen over the model developed and presented by Pratt & Whitney. A final point that the company that awarded the contract should take into account, was related to the air transfer of the new helicopters, which should have the ability to fold to be transported in the USAF aircraft of the time, which mainly they were the C-130 and C-141 models.

For the development of the UTTAS project, 3 manufacturers were presented, Bell, a company that had already won the last two contracts with the US military with the UH-1 and AH-1 Cobra models and for this project presented its Bell 240 model, the Next manufacturer was Boeing – Vertol, who presented their YUH-61 model, and finally Sikorsky Aircraft with its S-70 model that would have the final designation as YUH-60. Finally, in August 1972 the Army selected Sikorsky and Boeing – Vertol with their YUH-60 A and YUH-61 A models to compete in the development of the new tactical transport utility helicopter. Both aircraft had their first flights in 1974, the Sikorsky model flew for the first time on October 14 and its competitor the YUH-61 did it in that same year, but on November 29, the following year the Boeing model -Vertol was sent to the army to be evaluated more comprehensively and in high performance, in 1976 it was the turn for the Sikorsky model to undergo the same tests. That same year the US Army announced the winner of the competition, being the YUH-60 model of Sikorsky Aircraft chosen to develop the UTTA project, finally and after a long development the UH-60 A, makes its first flight of production in 1978, entering service with the US army that same year.

After its entry into service in 1978, the UH-60 has proven to be a multi-role helicopter by being able to perform a variety of missions ranging from tactical troop transport, aeromedical evacuation, electronic warfare and forest firefighting. In addition, there is the VH-60N version assigned as VIP transport for senior positions within the US government, this same aircraft receives the code name of “Marine one” when it is used as transportation for the president of the United States. The standard version of the UH-60 can be equipped with the «external load support system» (ESSS; External Stores Support System) that allows you to load up to 4 external fuel tanks mounted on auxiliary wings that are also part of the kit, in order to increase your flight autonomy according to the mission you have to perform. UH-60 is undoubtedly one of the helicopters that has undergone various modifications and which to date there are several variants according to the final user, which can be from the US military, passing through the coast guard to licensed manufacturers outside US, within these variants, perhaps the most important are:

UH-60 Black Hawk: tactical transport utility helicopter

SH-60 Seahawk: multi role naval helicopter

VH-60 White Hawk: VIP presidential transport helicopter

HH-60 / MH-60T Jayhawk: medium range search and rescue (SAR) / interdiction helicopter, based on the SH-60 model

HH-60 (Pave Hawk): combat, search and rescue / military operations helicopter

MH-60 (Knighthawk): multi mission naval helicopter

S-70 Firehawk: UH-60L version helicopter, special for forest fire fighting

The Blackhawk in Chile:

In 1998, the Chilean Air Force acquired a unit of the Sikorsky UH-60L helicopter, from that time until 2018, that device identified with numeral 02 was the only one in operation in Chile, fully fulfilling its quality as a multi-role device, participating in different search and rescue missions, humanitarian transfers, among others. Due to its great effectiveness, the Chilean Air Force decides to launch the idea of acquiring more aircraft of this type but due to numerous events in the country, both economic and natural, with earthquakes etc. This plan could not see the light until 2017 when the purchase of 6 devices of the MH-60 M model is made public, which arrived in the country in a first batch of 3 helicopters in 2018, directly from the Polish PZL Mielec factory, owned by Sikorsky which is responsible for export orders, in this case, the name of these helicopters for export is S-70i

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