El AIRBUS A340 EN AEROLÍNEAS ARGENTINAS.

Sobrevuelo

Sin duda uno de los aviones de mayor relevancia y que marco un hito dentro de la historia de Aerolíneas Argentinas es el noble AIRBUS A -340, ya que llegó a complementar la flota de cuatrimotores que hasta antes de su incorporación era tarea exclusiva de Boeing con los 747-200, aviones a los cuales años mas tarde terminarían reemplazando.

El ingreso de los A340-200 fue en el año 1999 con el LV-ZPJ de un total de 4 aeronaves de este tipo matriculados: LV-ZPO, LV-ZPX y LV-ZRA. A lo que años más tarde se le sumarían los de la serie -300 siendo un total de 9 aeronaves de esta versión con matriculas: LV-BMT, LV-BIT, LV-CEK, LV-CSD, LV-CSE, LV-CSF, LV-CSX, LV-FPU y LV-FPV (este último era el único que contaba con la librea de la alianza SKYTEAM).

Airbus A340-313X (LV-FPV) de Aerolíneas Argentinas despegando desde SCEL.
Airbus A340-313X (LV-FPU) de Aerolíneas Argentinas taxeando por la pista 17R de SCEL.

Estos aviones fueron encargados de conectar a la Argentina con Europa, Norteamérica y Oceanía con el famoso vuelo «Transpolar» que operó entre los años 1999- 2014 (con A340 reemplazando al 747) conectando las ciudades de Buenos Aires y Sydney, Australia la cual en su momento fue la ruta más larga operada por Aerolíneas Argentinas con una duración de aproximada de 12 horas y era operada con los A340-200, pero esta ruta no duró mucho en el tiempo ya que estos aviones comenzaron su retiro hasta quedar solo con los -300 que estaban operando en otro tipo de rutas como Europa y Norteamérica por lo cual se optó por cerrar la ruta a Sydney.

Ya entrados en el año 2013 Aerolíneas Argentinas recibió dos A340-300 ex Iberia (LV-FPU y FPV), para dar comienzo al retiro gradual de los A340 más antiguos los cuales no tenían sistema de entretenimiento personal entre un par de detalles más.
Durante ese mismo año llegó el reemplazo para dichas aeronaves que terminarían siendo los A330-200 (10 en total) de segunda mano , donde solo los últimos 4 en ser recibidos resultaron ser de fábrica.

LV-FPV durante una revisión en la base de Mantenimiento en Ezeiza.
Foto: Brian Ubal.
LV-CSD en el hangar de mantenimiento previo a su desconfiguración en 2017.
Foto: Brian Ubal.

LOS ÚLTIMOS AÑOS

Tras dar inicio al retiro gradual de las aeronaves más antiguas a mediados del año 2013, esto siguió durante los siguientes años a medida que se iban incorporando nuevos A330 a la flota de Aerolíneas quedando con un total de 2 A340 hasta el día de hoy, los cuales son el par ex Iberia. Estos aviones al ser más actuales se les extendió la vida por un par de años más dejándolos fijos en la ruta a Madrid a ambos, pero hace unos días se informó mediante un comunicado de APLA [ASOCIACIÓN DE PILOTOS DE LÍNEAS AÉREAS] que los A340 serán desvinculados de la flota a partir de Diciembre de 2019 y Febrero de 2020 respectivamente tras más de 20 años al servicio de Aerolíneas Argentinas conectando a sus destinos más lejanos.

Con esto se cierra una gran época de Aerolíneas Argentinas, donde la conexión era mucho mayor a la que posee a día de hoy, puesto que el A340 fue uno de los pilares fundamentales para que esto se diera de esta manera, quieras o no el avión estuvo más de 20 años prestando sus servicios para dicha compañía con sus versiones -200 y -300 pero por cuestiones operacionales se ve muy complicada su continuidad, más ahora que entramos a la «Era de los Bimotores», y uno de los factores que más afecta es que el avión se irá sin un reemplazo hasta ahora para suprimir el vacío que dejará su total retirada el mes próximo. Si duda sera un adiós a una leyenda.

LV-CSD (Retirado en 2017) en el Hangar de mantenimiento en Ezeiza.
Foto: Brian Ubal.

En la actualidad no se ha informado por parte de Aerolíneas Argentinas de algún tipo de programa de reemplazo de aeronaves para mantener las capacidades de largo alcance que posee Aerolínea

LV-FPU en la manga de Ezeiza.
Foto: Francisco García.

THE AIRBUS A340 IN AEROLÍNEAS ARGENTINAS

Without any doubts, one of the most relevant airplanes that has also marked a milestone in the Argentinian airlines is the noble AIRBUS A-340, because it complements the four-engine’s fleet, role that before were made exclusively by Boeing with the 747-200, airplanes that ended being replaced years later.

The A340-200 entry were on 1999 with the LV-ZPJ, with a total of 4 airplanes from this type matriculated as:  LV-ZPO, LV-ZPX and LV-ZRA, and years later, the -300 series were added making a total of 9 airplanes from this version matriculated as: LV-BMT, LV-BIT, LV-CEK, LV-CSD, LV-CSE, LV-CSF, LV-CSX, LV-FPU and LV-FPV ( the last one was the only one with a SKYTEAM alliance’s livery).

These airplanes were commissioned to connect Argentina with Europe, North America and Oceania with the famous «transpolate» flight that operated between 2012-2014 connecting the cities of Buenos Aires and Sidney, Australia, being at its moment the longest operating route by the Argentinian’s airlines which lasted approximately 12 hours and it were operated with the A340-200, but this route didn’t lasted much time because these airplane’s retirement began, and lasted until the -300 were the only one operating, only in European and north American’s routes. That’s why they opted to close the route in Sidney.

At the beginning of 2013, the Argentinian’s airlines received two A340 -300 ex Iberia (LV-FPU and FPV), to begin with the gradual withdrawal of the oldest A340, which didn’t have the personal entertainment system and a couple of other details.

During that same year, the replacement for those airplanes had arrived, as a total of 10 airplanes, all of them being A330 -200 and only the last 4 received came from the factory.

THE LAST YEARS

The gradual withdrawal of the oldest airplanes that had begun on the middle of 2013, continued during the next years as the new A330 were getting incorporated to the airline’s fleet, remaining only two A340 until nowadays, both being part of the ex-Iberia. These airplane’s life was extended and their routes were settled to Madrid, but a few days ago, The APLA ( Airline’s pilot association) communicated that all the A340 are going to be unlinked from the fleet on December 2019 to February 2020 respectively after 20 years of service to the Argentinian’s airlines, connecting their most farther destinations.

This closes a big period in the Argentinian´s Airlines, where the connection was quite bigger than the one that has now, because the A340 were the mainstay to make that possible. Like it or not, the airplane lend it service to that company for about 20 years with the -200 and the -300 versions. But for some operating issues, its continuity were complicated, even more now because of the “twin-engine era”, and one of the factors that affects the most is the fact that it will leave without a replacement that can suppress the emptiness that is going to left with its retirement the next month. Without any doubts, this is the farewell of a legend.

Currently, there hasn’t been any kind of information from the Argentinian’s airlines of any kind of program of Airplane’s replacement to maintain the long-range capacity.

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